Un géant à Rétromobile

Du 6 au 10 février 2019, le 44e salon Rétromobile qui se déroulera au parc des expositions de la Porte de Versailles, accueillera un géant de la route. Un camion Berliet T100 y sera exposé pour la première fois. Le T100 (il pèse 100 tonnes) est un colosse d’acier fabriqué dans les années 1950 pour l’industrie pétrolière par le constructeur de poids lourds Berliet. Il y en a eu seulement quatre exemplaires de produits. Présenté au Salon de l’Auto 1957, le T100 était à l’époque de son lancement le plus grand camion au monde. Ses caractéristiques laissent rêveur : 5 m de haut, 5 m de large, 15 m de long, 6 roues motrices, un moteur V12 diesel de 29 litres de cylindrée produisant 700 CV pour une vitesse de pointe de 45 km/h sur route et une consommation de 240 litres/100 km dans les dunes. Le Berliet T100 était conçu pour rouler dans le désert et transporter les énormes pièces nécessaires à l’industrie pétrolière française dans le Sud algérien. Michelin fut mis à contribution pour produire des pneus spéciaux de 2,20 m de haut et un mètre de large. Chaque pneu pesait une tonne. Le quatrième et dernier exemplaire produit fut équipé d’une turbine d’hélicoptère, mais trop coûteux et faute de débouchés suffisants, Berliet cessa l’aventure.

Seuls deux T100 ont été conservés et stockés à Hassi-Messaoud dans le Sahara où ils avaient été utilisés. En 1980, la Fondation Berliet en a fait rapatrier un (le n°02) pour son musée de Lyon. C’est celui qui sera exposé à Rétromobile en février prochain. Il faudra quatre jours pour l’acheminer de Lyon à Paris. Un convoi exceptionnel qui ne devrait pas passer inaperçu !