Avec Vinfast et la F1, le Vietnam arrive !

Inexistant jusqu’à présent dans le monde de l’automobile, le Vietnam est en train de rattraper son retard à toute allure. En 2020, il y aura un Grand Prix de Formule 1 à Hanoï et le premier constructeur du pays a fait des débuts remarqués au dernier Mondial de l’Auto.

Hanoï Circuit F1

Si le nom Vinfast ne vous dit rien, c’est normal. Présent pour la première fois au Salon de l’Auto, ce constructeur vietnamien n’a pas encore produit un seul véhicule. Vinfast est une branche du groupe Vin, propriété de l’homme le plus riche du Vietnam, Pham Nat Vuong. En 2017, ce milliardaire a décidé d’étendre ses activités à l’automobile, il a repris le réseau local de General Motors et a fait construire une usine d’assemblage près d’Hanoï. Sa participation au Salon de Paris 2018 annonce le démarrage de la production de ses deux premiers modèles, une berline et un SUV à la calandre ornée d’un V central. Les Vinfast ont été conçues grâce à l’aide de GM, Pininfarina, Zagato et autres spécialistes européens, et équipés de moteurs BMW. Destinés au marché local puis au continent asiatique, ces modèles haut de gamme sortiront en 2019. On ne devrait pas les retrouver tout de suite en Europe, car si Vinfast était présent à Paris, ce n’était pas pour convaincre de potentiels acheteurs français, mais pour se faire remarquer au Vietnam, où huit millions de personnes ont suivi en direct son show de présentation. Pour ce coup médiatique, Vingroup n’avait pas lésiné sur les moyens. Le jeune constructeur avait fait appel à un parrain de choix, le footballeur David Beckham, nommé ambassadeur de la marque.

L’arrivée de Vinfast coïncide avec l’annonce d’un événement qui démontre qu’il faudra désormais laisser un peu de place aux Vietnamiens dans le monde de l’automobile. La FIA l’a annoncé début novembre : il y aura un Grand Prix de F1 à Hanoï en avril 2020. Un circuit urbain de 5,5 km doit voir le jour d’ici peu dans la banlieue de la capitale. Il empruntera en partie des avenues existantes, dont une ligne droite de 1,5 km. Ce sera le troisième circuit de F1 d’Asie du Sud-Est avec Singapour et la Malaisie.